Wanita Pegolf Mengatur Standar Baru Untuk LPGA

Dulu tidak biasa untuk menyalakan televisi dan menangkap liputan dari tur LPGA (Wanita Professional Golf Association), tapi itu tidak begitu lagi. Wanita terbukti cukup mahir di golf dan olahraga yang menarik untuk ditonton, dan jaringan serta sponsor sedang mengejar orang-orang yang ingin menonton wanita berbakat ini bermain. Dari 34 turnamen wanita musim ini, hanya segelintir yang tidak akan disiarkan di televisi.

Pegolf terpanas di sirkuit LPGA saat ini adalah Annika Sorenstam, saat ini pemimpin 2005. Sorenstam yang lahir di Swedia baru berusia 34 tahun dan mulai bermain golf pada usia 12 tahun. Pada tahun 2004 ia memposting 16 top-ten selesai (termasuk delapan kemenangan) di 18 turnamen, dan meraih rekor tertinggi Rolex Player ketujuh, mengikat Kathy Whitworth untuk yang paling dalam sejarah LPGA. Dia adalah pemain wanita pertama yang memperoleh lebih dari $ 15 juta, dan di pertengahan tahun 2005 telah mendapatkan hampir $ 1,6 juta.

Ada banyak pegolf wanita muda mengikuti jejak Sorenstam, menyadari bahwa wanita juga bisa unggul dalam apa yang dulu dikenal sebagai olahraga pria. Pemain seperti Michelle Wie, Brittany Lang, Paula Creamer dan Morgan Pressel semuanya mulai membuat nama untuk diri mereka sendiri. Creamer, lulusan SMA tahun 2005, telah menghasilkan lebih dari setengah juta dolar tahun ini saja pada saat dia mengambil ijazahnya.

Banyak dari para wanita muda ini yang datang melalui jajaran Gadis Golf LPGA-USGA, program golf junior perkembangan yang dirancang untuk tidak hanya mengajarkan para gadis permainan golf, tetapi juga nilai-nilai hidup seperti kesabaran, rasa hormat, ketekunan dan kejujuran. Gadis-gadis ini juga belajar untuk menjalani gaya hidup yang sehat secara fisik. Lebih dari 4.500 gadis usia 7-17 berpartisipasi di 181 situs nasional.

Ini adalah waktu yang menyenangkan untuk golf wanita dan kesempatan bagi pemain muda untuk membuat tanda mereka dalam sejarah.